VotaloBotalo, plataforma de participación ciudadana. Entrevista con Anahí Menéndez

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27/05/2013

Las prácticas de Gobierno Abierto se presentan como un nuevo paradigma de gobernabilidad, en donde la transparencia, la confiabilidad, la participación y los procesos colaborativos son el eje central de estas prácticas. Buscando fortalecer el vínculo entre ciudadanos y representantes legislativos y haciendo énfasis en la transparencia y la participación, se presentó el 23 de abril del año 2013 VotaloBotalo.

El portal Gobierno Local presenta la entrevista con Anahí Menéndez quien compartirá su experiencia con la plataforma VotaloBotalo.

Gobierno Local: ¿Qué es VotaloBotalo y cómo surge la idea de desarrollarlo?

Anahí Mendez: VotaloBotalo.com es una plataforma web donde se cargan los proyectos presentados en la Legislatura de Mendoza (proyectos de ley, resoluciones y declaraciones de interés) y los ciudadanos mendocinos pueden valorarlos. La idea surgió en el marco del HackatonMza que se realizó en diciembre de 2012. Entre varias ideas, VotaloBotalo fue una de las seleccionadas para desarrollarse el día del evento (en total se trabajaron dos propuesta, el otro proyecto se llama Mendogram). En general, en la provincia existe un absoluto desconocimiento de la actividad legislativa por parte de los ciudadanos de Mendoza, producto de diversas causas. Este desconocimiento trae aparejado una amplia y muy nociva desvinculación de los habitantes de la región con sus representantes y con las decisiones de gobierno que éstos toman.
En el caso de la provincia de Mendoza, detectamos que esto se produce principalmente por la inexistencia de un canal de comunicación que vincule a ambos actores políticos.

G.L:-¿Cómo articularías las prácticas de Gobierno Abierto con el proyecto VotaloBotalo?

A.M:- VotaloBotalo.com es una plataforma de Gobierno Abierto en el mejor sentido del término y que sustenta dos de los sub-ejes principales de esta práctica: participación y transparencia (estamos trabajando en el tercer pilar, la colaboración, gestionando la posibilidad que los usuarios puedan realizar comentarios  y así aportar a cada proyecto).
Este espacio ha sido creado como una herramienta de Gobierno Abierto por lo cuál la articulación se da en cuanto se puede instalar la plataforma web en distintos órganos y organismos de la Administración Pública.

G.L:- Siendo que el proyecto surge en el ámbito de un Hackaton, ¿cómo fue el proceso de vinculación de la propuesta con la Provincia de Mendoza?

A.M:- En realidad, la provincia colaboró en la organización del Hackaton. Allí realizamos el primer prototipo y formamos el equipo. Luego de esta jornada, todo ha contado con el esfuerzo de los integrantes del mismo a través de la comunicación por mail y reuniones periódicas. También debimos desde el equipo gestionar la implementación de la plataforma, a través de charlas con los legisladores de los distintos partidos políticos.

G.L:- ¿Cómo crees que se puede articular VotaloBotalo a los planes de mejora de la Gestión Gubernamental?

A.M: - En la medida que los ciudadanos conozcan que esta herramienta puede incidir en las decisiones acerca de políticas públicas, en la calidad de los proyectos e incluso en la definición concreta de decisiones políticas o de agenda. Es decir, si bien no es una plataforma web vinculante, creo que sirve de herramienta de expresión de la ciudadanía.
Por mis charlas con algunos legisladores provinciales de distintos partidos políticos, si  el proyecto toma una gran relevancia y popularidad podría servir de fundamento o un apoyo concreto para votar a favor o en contra que se aprueben ciertos proyectos.
Vuelvo a remarcar que no es vinculante, pero si nos ponemos a soñar que alcanza gran popularidad, los ciudadanos tienen una herramienta concreta para que no se decidan tan arbitrariamente sus destinos.

G.L:- Es común en los Hackatones que los desarrollos que se proponen sean realizados con Software Libre. ¿Para el desarrollo de VotaloBotalo fueron utilizadas herramientas libres?

A.M: -Hemos utilizado para el desarrollo de la plataforma tanto herramientas de licencia libre como herramientas con licencias privativas. La realidad es que el desafío de los hackatones pasa por el desarrollo colaborativo de software, que es la base de la filosofía del software libre.
Desde ese punto de vista creemos también que la importancia del evento tiene que ver con la filosofía del hacker que no es la de cometer delitos informáticos si no la de utilizar la información para construir un mundo mejor.
Estamos convencidos que VotaloBotalo tiene mucho de esto.
Las herramientas informáticas utilizadas para el desarrollo de esta plataforma:
a) PHP
b) Suite de Adobe
c) Netbeans
d) Assembla
e) SQLYog
f) Apache
g) MySQL
h) Filezilla
i) Subversion

G.L:- ¿El uso del portal ha impactado en la toma de decisiones de los legisladores; es decir la participación ciudadana es tenida en cuenta en los procesos de Gobierno?

A.M:- Actualmente estamos trabajando para profundizar este diálogo que se está dando ya. Es decir, ha servido por el momento para que los legisladores puedan observarse y ver las falencias de su institución (por ejemplo que los proyectos legislativos no están bien redactados o que al ciudadano común no le interesa o que los proyectos realmente "consistentes" sí les interesan a los ciudadanos y las declaraciones de interés o resoluciones -que es lo que más hay- quizás no importan tanto, etc). Es decir, esto ha servido para hacer un diálogo constructivo de mejoras. Esperamos que cada vez este diálogo se profundice más y logremos que impacte en decisiones legislativas.

G.L:- ¿Cómo ha sido recibido por parte de la ciudadanía el proyecto VotaloBotalo?

A.M:- La verdad que parece que muy bien, hemos recibido muchísimos apoyos que no nos imaginábamos. Todo esto ha posibilitado que en un mes desde el lanzamiento (23 de abril de 2013), logremos muchas cosas:
- Salidas en todos los medios provinciales
- 500 usuarios registrados
- Casi 3 mil visitas en el sitio
- Más de 2 mil proyectos valorados por los usuarios
- Una comunidad que propone, que prefiere construir a criticar.

G.L:- ¿VotaloBotalo es un sistema que puede ser reutilizado y replicado en otras provincias y/o Gobiernos Locales?

A.M: -Así es, es nuestra idea que la plataforma se reutilice se replique en los diferentes poderes (Poder Legislativo, Poder Ejecutivo, Poder Judicial) en los distintos niveles: nacional, provincial y municipal. Estamos trabajando en este aspecto para que pronto podamos expandirnos. Otro detalle es que estamos viendo de ofrecerlo como herramienta para los proyectos de presupuesto participativo. Creo que allí esta herramienta podría funcionar muy bien.

Anahí Menéndez
Propone la Idea de VotaloBotalo, y es la encargada de Prensa del Proyecto.
anahitxt@gmail.com

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